fMRI有多不靠谱

今天发现的这个有趣的研究,是在09年 Human Brain Mapping 年会上报告的一个研究。研究的被试是1名18英寸长、3.8磅重的死鱼。死鱼同学的任务是躺在MRI机器里看一系列的图片——图片中包含一个处在某种情景下的人——并判断这个人会在情境中体验到什么情绪。实验设计与数据处理与一般人类被试的实验没有差别。下面就是结果:

死鱼
在使用 p(uncorrected)<0.001, 3个连续voxel的阈限下 (目前很多fMRI研究使用的标准),研究者成功的发现了死鱼同学大脑中的激活。我们可以进一步得出结论,死鱼的大脑可以参与判断人类的社会情境。这绝对是个震惊世界的发现,为什么没发在Nature, Science上,却只在会议上报告?

其实研究想说的是很多fMRI研究的不靠谱,也就是多重比较校正问题。如果我们单独抽取一个样本进行t检验,得到 p<0.001 的结果。表明如果真实效应不存在,一次抽样的到现在结果的概率只有0.001。如此小概率事件发生了,说明真实效应是存在的。但对于fMRI数据,要对大脑每一个空间位置都进行比较,实际上进行了超过 10,000 次比较。这样进行统计,得到显著性激活的结果,有很大可能是由于进行了多重比较而造成的。因此,发现死鱼大脑里的激活,只能说明fMRI结果不靠谱,而不能说明死鱼真的能判断人类的社会情境。

但问题依然还存在。其实问题谁都知道,但实际操作中确有问题。因为进行了校正,想要得出激活的结果酒都没有了。因为多重比较校正的目的只是保证激活的结果不是随机事件造成的,它造成一个连带后果是标准过于严格,从而会拒绝很多真实存在的效应。因此问题在这里总是纠缠不清。按照作者Graig M. Bennett的看法,以后最好同时报告校正以后的结果以及没校正的结果,这样可以让其他研究者自己判断结果的意义。

这个研究的标题:Neural correlates of interspecies perspective taking in the post-mortem Atlantic Salmon: An argument for multiple comparisons correction
Poster地址: http://prefrontal.org/files/posters/Bennett-Salmon-2009.jpg

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