深思熟虑也许并不能帮助判断

人们总认为自己是理性的动物,认为做事情前深思熟虑会帮助自己做判断。但很多心理学研究却表明,深思熟虑也许会导致更差的判断。相反,一段时间无意识的思考也许会帮助做出更好的判断。Psychological Science 上的一篇新文章提出了新的证据。
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在实验1中,研究者共找了352名阿姆斯特丹大学的大学生被试,让他们预测2周以后荷甲联赛中4场比赛的结果。实验分成3个条件:第一组被试在被介绍完4场比赛的球队之后立即做出判断;第二组被试被要求思考2分钟之后再做出判断;而第3组被试被称为无意识思考组,他们在这2分钟内要完成一个2-back工作记忆任务,然后再做出判断。2-back任务需要被试把注意集中到任务中去,因此被试无法有意识的思考比赛预测,但是可以进行无意识的思考。同时,根据被试自己报告的对足球的熟悉程度,被试被分为专家组和生手组。
实验结果
结果如图所示,专家组的预测成绩要高于生手组。有意思的是,专家组在进行无意识思考时的预测成绩最高,有意识思考其次,立即判断最低。而生手组恰恰相反。虽然专家组比生手组预测成绩高,但自我报告的对足球的熟悉程度与预测成绩并不是简单的相互对应。只有在无意识思考的情况下,自我报告的熟悉程度才与预测成绩相关,而有意识思考和立即判断条件都不存在相关。

无意识思考理论 (unconscious-thought theory, UTT)认为,无意识思考可以正确区分客观信息和其他信息,因此可以帮助做出更准确的判断。为了验证这个理论,在实验2中,研究者在让被试预测世界杯的比赛结果之后,还让他们判断世界杯参赛球队的世界排名。实际上,世界排名是最好的一个预测比赛胜负的客观指标。UTT理论预测,被试在无意识思考条件更可能运用客观指标,而在有意思是靠或无思考条件下则不会。结果与预期相符,预测世界排名的准确性只有在无意识思考组才与预测准确性显著相关,而在立即判断和有意识思考组都没有相关。也就提示了只有无意识思考组恰当的使用了客观的信息进行预测。

有意识思考为什么会使预测成绩下降?根据UTT理论,在有意识思考时,被试也许很难区分客观的判断因素及其他的主观因素,比如个人好恶、感情等。而最简单的客观指标往往被忽略。也许,为了排除感情等主观因素的干扰,少进行深思熟虑也是有好处的。

ResearchBlogging.org Dijksterhuis, A., Bos, M., van der Leij, A., & van Baaren, R. (2009). Predicting Soccer Matches After Unconscious and Conscious Thought as a Function of Expertise Psychological Science DOI: 10.1111/j.1467-9280.2009.02451.x

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