Optogenetics

去年10月份诺贝尔颁奖时,水滴曾经在讨论哪些脑科学的研究能得诺贝尔奖。我后来想,其实可以参考一下 Golden Brain Award 的结果。这个奖项我之前关注过,虽然不知道权威性如何,但得奖的都是大牛,比如Zeki, Desimone, Damasio, Treisman, Logothetis, Schultz, Friston, Dolan 和 Kanwisher,所以应该有些参考价值。

Karl Deisseroth

今年的 Golden Brain Award 奖颁给了斯坦福大学的 Karl Deisseroth。这个人我之前没听说过,仔细一看原来是他发明了现在火得不了的 Optogenetics (光遗传学)。传统的遗传学方法是通过改变某些基因,来看基因对神经活动和行为的影响。这类方法的时间分辨率很低。而光遗传学的方法可以通过光控制的通道或酶,从而可以通过激光控制某一类神经细胞的活动。比如,可以诱发活体动物脑中某一类细胞按照某一特定频率发放。2005年 Deisseroth 小组首次在技术上实现了用光控制神经活动,到现在就已经发表了近十篇 Nature, Science 的文章。

看起来这种方法对于干预大脑活动很有效,无论时间上还是空间上的分辨率都很高,应该是一个很有潜力的技术。

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