中国网民喜欢负面新闻

一则新闻

最近网上流传一则新闻,说中国网民最喜欢传播负面信息。新闻中提到的Nielsen公司的亚太区报告我没找到,只找到了一份全球范围的报告。结合网上的新闻,大致可知的结果是:全世界范围内,亚-太地区网民最愿意分享负面感受,比例达到49%;拉美、中东和非洲其次;而欧洲和北美网民愿意分享负面感受比例最少,分别为33%和32%。而在亚-太地区,中国人愿意分享负面感受的比利时最高的,高达62%。



(图片来源:这里)

对于这个结果,自然各有各的解释。比如质疑中国日益尖锐的社会问题,或者批判国人的国民性。但我最近读了一些基因的文章,发现基因也可以对中国人更愿意传播负面信息作出解释。

5-HTTLPR基因

五羟色胺转运体基因 (5-HTTLPR)是目前被研究最多的一个与情感功能相关的基因。带有短型5-HTTLPR基因的个体,社会敏感性更高,特别对负性事件更敏感。他们也更容易受到生活中应激事件 (如离婚、伴侣死亡等)的影响而产生情感障碍,如抑郁。

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(图片来源:Chiao & Blizinsky, 2010)

Chiao & Blizinsky (2010)统计了29个国家共50135名个体5-HTTLPR基因的出现频率,得到各个国家5-HTTLPR短型基因的频率分布。从上图可以看出,中日韩等东亚国家5-HTTLPR短型所占比例最高,大约为70%;拉美国家合土耳其居中;而欧洲和北美国家5-HTTLPR短型所占比例最低。这一结果大致可以与与Neilsen公司的调查结果对应。

在我看来,这是个很有意思的结果。在中国,大约2/3的人带有高社会敏感性的基因,他们更容易对负性的事件敏感,也可能更容易分享合传播负性事件。这也许就是所谓“国民性”的生物学起源。

基因-文化共同进化理论

还有一个问题是,大多数中国人对负面信息敏感,但为什么中国人患情感障碍性疾病的人并不多呢?早期在西方的研究发现,5-HTTLPR短型个体更容易遭受情感障碍。但对于5-HTTLPR短型个体占多数的中国来说,患情感障碍的比例却远远小于西方。Chiao & Blizinsky (2010)认为,这是由于集体主义文化的作用。按照基因-文化共同进化理论,基因的进化伴随着文化价值对环境的适应与影响。集体主义社会中的社会支持对社会敏感性高的个体有保护作用。

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(图片来源:Chiao & Blizinsky, 2010)

为了验证这个假设,作者发现一个国家5-HTTLPR短型基因频率与该国个体主义-集体主义的趋势成正比。而个体主义-集体主义趋势可以作为中介变量,调节5-HTTLPR基因型对情绪障碍的影响。也就是说集体主义文化作为缓冲器,对情绪敏感性个体产生情绪障碍起着保护作用。

这是一个很有意思的研究,提示了基因不仅会影响个体行为,也会影响群体的文化价值。不过目前的结论还属于推论的性质,还需要进一步的研究来完善整个理论。

Chiao, J., & Blizinsky, K. (2009). Culture-gene coevolution of individualism-collectivism and the serotonin transporter gene Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 277 (1681), 529-537 DOI: 10.1098/rspb.2009.1650

评论

  1. 很赞,比起那些不靠谱的猜测性的解释,这个研究很有意思!

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  2. 令我想起了东西方人在self-construal上的差别,正向个人主义和集体主义所表现出的差别一样,interdependent individuals are prevention-focused and independent individuals are promotion-focused. Regulatory-focus理论说我们东方人更注重于对错误的避免,所以可能是这样的一种tendency导致了大家更愿意分享负面消息吧。这个是心理学的研究,不知道算不算“不靠谱”
    对你所描述的研究我比较好奇的是,这种文化的差异会反应在基因上吗?基因的形成是由什么决定的呢?

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  3. 不反对这个研究,但是我认为有点啰嗦。
    对于一个听惯了,听腻了高大全新闻的国民来说,听点负面新闻才能刺激兴奋点了吧。

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  4. 这跟人性有关系吧?请看《明报》2月21日头条新闻
    中國要聞:阻茉莉花開 傳扣押千人, 涉吞億人民幣江西貪官潛逃來加,毒奶陰影掀海外代購 稅收損失數億計,水貨衝擊 國家擬降奶粉進口稅。國際要聞 卡扎菲命兩子鎮壓 導彈轟民眾

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