把握问题核心,还得高瞻远瞩

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Thinking

当你准备明天去买一部手机时,你会主要考虑手机的哪些特性?当你准备明年买一部手机时呢?认知心理学的研究发现,当思考的事件的心理距离不同时,思维方式也会发生变化。

《生活大爆炸》中的Sheldon 有一个 spot (点)作为他的绝对的时空原点 [0 0 0 0],而一般人思考时是以自我的此时此刻为中心的。在心理空间中距离的差异会影响思考的方式。这个心理距离既包括空间上的远近,也包括时间上的过去、现在和未来。

心里距离的远近,会影响思维的建构水平,从而影响思考方式。按照纽约大学的Yaacov Trope和特拉维夫大学的 Nira Liberman 共同提出的建构水平理论 (Construal-Level Theory),心理距离远的事件会被表征得更抽象、更一般,而心理距离近的事件则会被表征得更具体、更明确。

当评价一件物品时,如果心理距离远,这个物体的概念就更抽象,因此思维关注的是物体的首要的核心属性;而如果心理距离近,对这个物体的概念就更具体,因此思维关注的是一些次要的细节属性。比如在计划购买手机时,如果打算一年后购买,思考时更容易考虑的是手机的核心属性,比如手机质量、通话效果等。而如果打算立即购买,则会更关注一些可能无关紧要的细节,比如铃声、颜色等等。

心理距离会影响思维的很多方面。比如在2010年的一项研究中,研究者表明了心理距离会影响人们的态度改变。可以设想一下你对器官捐献持何种态度。如果从抽象的角度思考器官捐献,通常会觉得这是件好事,很多名人也做过器官捐赠。如果从具体的角度考虑,就会牵扯到死亡,以及如何进行捐献这样的细节问题。可以想象,如果思考具体细节,人们的态度很容易因为关注细节的不同而改变。比如,如果想到了自己的死亡,可能就不会同意捐献,但如果想到了可以帮助他人解除痛苦,就很可能支持器官捐献。相反,如果只是抽象的思考一个问题,人的态度通常就不会受到具体情境的影响而改变。

在这个研究的一个实验中,研究者让参与者判断是否支持一个器官捐献法案,这个法案可能是几天后生效,也可能是一年后生效。在做判断之前,参与者还会被告知同伴对这个问题的看法。结果发现,当考虑一年后生效的法律时,参与者是否支持法案不受同伴的影响;而如果是考虑几天后就生效的法案,参与者的态度就会显著受到同伴态度的影响。

总之,“距离”会产生更抽象的思维方式,使得人们对心理距离越近的事件的态度越灵活,而对心理距离越远的事件的态度越稳定。但这两种思维模式并没有好坏之分。在一定程度上,如果可以避开细节的纷扰,可能会帮助我们做出明智的选择。但这样做的风险是人们可能会固执于自己的偏见,从而变得呆板。了解这两种思维方式的利和弊,才能帮助我们更好地做出决策。

参考文献
Ledgerwood, A., Trope, Y., & Chaiken, S. (2010). Flexibility now, consistency later: Psychological distance and construal shape evaluative responding. Journal of Personality and Social Psychology, 99 (1), 32-51 DOI: 10.1037/a0019843
Trope Y, Liberman N, (2010). Construal-level theory of psychological distance. Psychol Rev. 2010 Apr;117(2):440-63.

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