大脑可塑性

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    Machine learning在线课上提到一个例子,之前在读David Eagleman的Incognito时也曾提到,觉得挺有意思的。有一种帮助盲人“看到”东西的设备,叫Brainport。它将摄像头得到的视觉图像转换成触觉刺激连接到舌头。舌头上的传感器阵列与摄像头得到的像素阵列对应。经过训练,盲人可以通过舌头的触觉信号“看到”物体。
    这项技术看起来很神奇,但主要的功劳还是在于大脑本身的超强可塑性。也许用这个设备做一些认知实验应该会很有趣。
    PS, 这项很玄的技术其实在1997年发明了。更多的信息可以查看Brainport公司的网站



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    这周Journal of Neuroscience上的一篇文章,研究透颅电刺激对知觉学习的影响。所谓透颅电刺激,就是在脑袋上方两个电极,电流从一个电极流出穿过大脑到达另一个电极。直流或交流电流只有4.5mA,微弱到被试几乎无法感觉到。但是特定的电刺激却可以提高知觉学习的表现。这篇文章的结果发现,只有高频随机噪声 (100–640 Hz)会提高知觉分辨率,而低频随机噪声 (0.1-100 Hz)和直流电刺激都没有影响。作者的解释是高频随机噪声打破了神经元之间的动态平衡状态,从而提高了任务引起的神经活动,进而促进了学习。这个解释只是个猜测,但现象很有意思,值得以后关注。
Fertonani A, Pirulli C, Miniussi C, (2011). Random Noise Stimulation Improves Neuroplasticity in Perceptual Learning. The Journal of Neuroscience 31(43): 15416-15423; doi: 10.1523/​JNEUROSCI.2002-11.2011

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